#24 Stormingen av den amerikanske kongressen

#24 Stormingen av den amerikanske kongressen

Sosiale medier er en stor del av våre liv og vår hverdag. Her henter vi både inspirasjon og informasjon. Ulike medium er også svært nyttig for oss som kommunikasjonsmiddel mellom venner og bekjente, også verden over. Kan sosiale medier og andre plattformer likevel føre til katastrofer og negative utfall?

Tilbake til januar 2021
Stormingen av den amerikanske kongressen den 6. januar. 2021 betraktes som et voldelig angrep som skjedde i forbindelse med en politisk markering utenfor Det hvite hus. Markeringen begynte som en fredelig protest mot valgresultatet, men utover ettermiddagen gikk en stor gruppe med aktivister mot Capitol Hill og stormet kongressbygningen – mens Senatet og Representantenes hus var samlet for å godkjenne resultatet av presidentvalget 2020.

Selve handlinger ble fremprovosert av dasittende president Donald Trump som avholdt et folkemøte utenfor Det hvite hus i forkant av samlingen på kongressen.

«hvis dere ikke slåss som helvete, vil dere ikke ha noe land lenger»

Dette sitatet ble sagt til Trumps tilhengere i slutten av hans tale, mens han ba dem om å sette kursen mot Capitol Hill og kongressbygningen. To uker i forveien hadde den tidligere presidenten også oppfordret sine tilhengere til å møte opp til demonstrasjon den 6. januar, med denne Twitter-meldingen:

«Be there, will be wild»

I forbindelse med stormingen av kongressen mistet fem mennesker livet sitt og flere beskrev hendelsen som et forsøk på statskupp og terrorisme (Wikipedia, 2021).

Capitol: bilde lånt fra Pixabay.com

Etter stormingen
Etter stormingen av den amerikanske kongressen, handlet de sosiale mediene og slettet bestemte kontoer. For uten et sentralt sted å samles på internett, har samlede grupper spredt seg ut til andre og mørkere hjørner av internett. QAnon, konspirasjonsteoretikere og høyreekstreme tilhengere av president Trump lovet nemlig å fortsette kampen i hundrevis av forumer, på en rekke internettplattformer (The Daily, 2021).

Permanent utestengt fra Twitter
Like etter stormingen ble Trump permanent utestengt fra Twitter, på grunn av risiko for ytterligere å hisse opp til vold. Dette etter en gjennomgang av meldingene presidenten delte på plattformen i forkant av stormingen og hvordan de oppfattes (Twitter.com, 2021).

Twitter viser også her til to meldinger publisert fredagen før «angrepet», hvor han i den første skriver at han ikke vil være til stede når påtroppende president Joe Biden tas i ed. I den andre meldingen mente Trump at hans tilhengere, kalt amerikanske patrioter vil ha «en høy stemme» langt inn i fremtiden, samt at de ikke vil bli behandlet urettferdig eller med manglende respekt.

Twitter på sin side så på dette som en sannsynlighet for at meldingene kan inspirere andre til å gjenskape den forferdelige voldshandlingen som fant sted ved Kongressen 6. januar. i tillegg ble også kontoen til Trumps valgkampanje «TeamTrump» stengt for brudd på selskapets retningslinjer (Darrud, 2021).

Etter å ha blitt utestengt prøver Trump seg på en ny Twitter-melding fra kontoen @Potus, hvor han sier at han vurderer å lage en egen medieplattform. Meldingen ble senere fjernet av Twitter.

“Vi har forhandlet med en rekke andre, og vi kommer til å komme med en stor kunngjøring snart, og vi ser også på mulighetene for å lage en egen medieplattform”.

Fake news icons set: bilde lånt fra freepik.com

Stop the Steal
I forkant og etterkant av stormingen har tilhengere av presidenten oppholdt seg på ulike forum, på ulike plattformer og på Facebook grupper for å ytre sine meninger. Eksempelvis har den opprinnelige Stop the Steal-gruppen på Facebook blitt stengt. Likevel har ikke Facebook lykkes i å hindre at bevegelsen vokste seg stor på andre plattformer. Denne gruppen ble opprettet i løpet av valgnatten 3.november hvor ubegrunnede meninger om valgfusk florerte. Gruppen hadde 320.000 medlemmer, samtidig som en halv million ventet på å bli medlem da Facebook stengte gruppen (Seglesten, 2021).

Det høye medlemstallet og de hatefulle meldingene utløste ikke den store “Facebook-alarmen”, da det likevel foregikk en koordinert aktivitet som burde vært definert som skadelig etter nedstigningen av Stop the Steal. I dagene etter stormingen av kongressen var 66 lignende grupper aktive på Facebook. En intern Facebook-rapport forteller at selskapet må få på plass nye metoder og verktøy for å forebygge og hindre at koordinert desinformasjon som Stop the Steal og Patriot Party (en annen lukket gruppe) skjer igjen.

Facebook-rapporten forklarer også hvordan administratorene fortsatte å florere på Facebook, selv om modergruppen ble stengt. Såkalte super-inviterere var svært aktive i tiden etter stengingen av gruppen. Facebook registrerte 137 kontoer som sendte ut mer enn 500 invitasjoner hver til å delta i forskjellige Stop the Steal- avleggere. Disse kontoene har også koordinert virksomheten ut på andre plattformer.

Facebook- rapporten konkluderer med at den koordinerte virksomheten må regnes etter Facebooks betegnelse som skadelig. Facebook bør også utvikle nye definisjoner og verktøy for å identifisere og stoppe uønsket koordinert atferd og spredning av slike typer konspirasjoner i lukkede grupper (Seglesten, 2021).

Kan sosiale medier føre til negative konsekvenser?
Inne i Trump-tilhengernes ekkokamre på nett kunne kaoset fra 6. januar vært forutsett, da folk la ut sine planer om å komme til Washington etter Trumps meldinger. I ekkokamrene ble det tipset om hvilke veier en kunne ta til kongressen for å unngå politiet, samt hvilke våpen enkelte skulle bringe med seg (Barry og Frenkel, 2021).

Forskeren Renee´DiResta, studerer bevegelser og aktivitet på nett, og hevder at den voldsomme stormingen av den amerikanske kongressen er en demonstrasjon av den virkelige virkningen av ekkokammere på nett. Et av de mørkeste øyeblikkene i amerikansk demokrati fant sted tilbake da Trump tapte over Biden i presidentvalget og Stop the Steal gruppen ble opprettet.

QAnon på en annen side er en konspirasjonsteori sentrert rundt Trump, som tror verden er styrt av djeveldyrkende barneovergripere. Bevegelsen pekes ut som sentrale i stormingen av den amerikanske kongressen, da de ser på Trump som en messiasskikkelse i kampen mot eliten (Egeberg, 2021).

Desinformasjon, konspirasjonsteorier og “fake news” får nye tilhengere hver eneste dag i lukkede/avgrensede grupper på sosiale medier. Gruppene og nettstedene får god hjelp av sosiale mediers algoritmer, som er med på å forsterke den alternative virkeligheten ved å samle likesinnede i egne ekkokammere – som filtrerer bort motstemmer, reeel fakta og vitenskap.

Terroristen Philip Manshaus og konspirasjonsteorier fra manifestet til terroristen Anders Behring Breivik florerte også i slike grupper på nett – som inspirerte dem til voldsomme handlinger. Av den grunn er det som skjer i USA en advarsel, da den digitale offentligheten gir dårlige kår for konstruktiv meningsbryting og faktabasert samfunnsdebatt.

 

Oppsummering:
Slik aktivitet kan altså føre til såkalte ekkokamre og filterbobler, dette har jeg skrevet et innlegg om tidligere som du kan lese her. Som nevnt får sosiale medier god hjelp av algoritmene som favoriserer innhold og lenker som ofte spiller på følelser om sinne og avsky – i slike grupper. Konsekvensene av dette har vi allerede erfart med terrorangrep, storming av kongressen, samt lukkede små samfunn på nett, hvor manglende synsvinkler florerer og den sunne fornuften forsvinner. Derfor tror jeg det er viktig at plattformene må bruke mer ressurser på å forstå slike ekkokamre og motvirke utviklingen av de. Hendelsen i USA må være et vendepunkt der vi snur “trenden” og unngår at desinformasjon og konspirasjonsteorier ikke kan utvikle seg som en trussel for vårt demokrati.

Takk for at du leste!
Følg meg gjerne på LinkedIn 🙂

Kilder:
Barry, Dan og Sheera, Frenkel. 2021. Nytimes.no. ‘Be There. Will Be Wild!’: Trump All but Circled the Date. Hentet 31.05.21 fra: https://www.nytimes.com/2021/01/06/us/politics/capitol-mob-trump-supporters.html
Darrud, Aud. 2021. Nrk.no. Donald Trump er permanent utestengt fra Twitter. Hentet 30.05.21 fra: https://www.nrk.no/urix/donald-trump-er-permanent-utestengt-fra-twitter-1.15319920
Egeberg, Kristoffer. 2021. Aftenposten.no. Dette er konsekvensene av falske nyheter. Hentet 31.05.21 fra: https://www.aftenposten.no/meninger/debatt/i/Ky6KWe/dette-er-konsekvensene-av-falske-nyheter
Seglesten, Per Helge. 2021. Digi.no. Facebook brukte åtte uker på å skjønne at «Stop the Steal» kunne bli voldelig. Hentet 30.05.21 fra: https://www.digi.no/artikler/facebook-brukte-atte-uker-pa-a-skjonne-at-stop-the-steal-kunne-bli-voldelig/509658
The Daily, 2021. (Spotify.com) Is More Violence Coming? Hentet 26.05.21 fra: https://open.spotify.com/episode/7r8lG3BvC2O6BR3N5IkpsU?si=oKX0Mjm0TuarVlFnJtXd5Q&nd=1
Twitter.com. 2021. Permanent suspension of @realDonaldTrump. Hentet 30.05.21. fra: https://blog.twitter.com/en_us/topics/company/2020/suspension.html
Wikipedia.org. 2021. Stormingen av den amerikanske kongressen 2021. Hentet 26.05.21 fra: https://no.wikipedia.org/wiki/Stormingen_av_den_amerikanske_kongressen_2021

3 thoughts on “#24 Stormingen av den amerikanske kongressen

Leave a Reply to Marius Vetaas Thomassen Cancel reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *